Anthropogenic nesting sites allow urban breeding in burrowing parrots Cyanoliseus patagonus

Authors
Tella Escobedo, José Luis; Canale, Antonela; Carrete, Martina; Petracci, Pablo; Zalba, Sergio Martín
Publication Year
2014
Language
English
Format
article
Status
Published version
Description
How birds adapt to urban life is a key question in evolutionary and conservation biology since urbanisation is one of the major causes of habitat loss worldwide. Some species are able to deal with these anthropogenic changes but a shortage of nesting sites may preclude them from breeding in cities. We conducted a baseline survey of the cliff-nesting burrowing parrot Cyanoliseus patagonus around Bahía Blanca (Argentina), estimating a minimum total of 1,361 pairs breeding at 24 sites (colonies) in 2013. The species showed facultative colonial behaviour, colony size varying between 1 and 300 pairs. Most colonies (68%) and pairs (74%) occupied human-made substrates, mostly quarries but also water wells. Colony size was strongly correlated to the extent of both natural and anthropogenic nesting substrates, suggesting an ideal free distribution of pairs according to the availability of nesting resources. Anthropogenic substrates have certainly allowed population expansion in what is a rather flat landscape with a shortage of cliffs and ravines, as well as urban breeding by a large part (61%) of the surveyed population. This is currently one of the largest populations of burrowing parrots, a previously abundant species that is progressively threatened by persecution and nest poaching for the international pet trade.
Dado que la urbanización es una de las causas principales de pérdida de hábitat a escala mundial, resulta clave desde el punto de vista evolutivo y de conservación comprender cómo las aves se adaptan a vivir en este tipo de medios. Algunas especies son capaces de adaptarse al medio urbano, pero la escasez de lugares para nidificar puede impedir su reproducción. En este trabajo realizamos un seguimiento del loro barranquero Cyanoliseus patagonus en los alrededores de Bahía Blanca (Argentina), estimando una población reproductora mínima de 1.361 parejas distribuidas en 24 colonias en 2013. El tamaño de las colonias varió entre 1 y 300 parejas, mostrando un comportamiento colonial facultativo. La mayor parte de las colonias (68%) y de las parejas reproductoras (74%) ocuparon sustratos de origen humano, fundamentalmente canteras, aunque también se instalaron en pozos de agua. El tamaño de las colonias estuvo fuertemente correlacionado con el tamaño de los sustratos de nidificación, tanto naturales como artificiales, sugiriendo una distribución libre ideal de las parejas acorde con la disponibilidad de lugares para nidificar. Los sustratos de origen antrópico seguramente permitieron una expansión poblacional en un paisaje llano, con escasez de quebradas y barrancas, pero también una colonización del medio urbano por buena parte de la población reproductora censada (61%). Esta puede constituir ahora una de las mayores poblaciones de loros barranqueros del mundo, una especie que antaño fue abundante pero que se vio progresivamente amenazada por la persecución humana y su explotación para el comercio internacional de mascotas.
Fil: Tella Escobedo, José Luis. Consejo Superior de Investigaciones Cientificas; España
Fil: Canale, Antonela. Universidad Nacional del Sur. Departamento de Biología, Bioquímica y Farmacia; Argentina
Fil: Carrete, Martina. Consejo Superior de Investigaciones Cientificas; España. Universidad Pablo de Olavide; España. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas; Argentina
Fil: Petracci, Pablo. Universidad Nacional del Sur. Departamento de Biología, Bioquímica y Farmacia; Argentina
Fil: Zalba, Sergio Martín. Universidad Nacional del Sur. Departamento de Biología, Bioquímica y Farmacia; Argentina. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas; Argentina
Subject
Colionality
Nest site innovations
Nest site shortage
Psittacidae
Quarries
Urbanisation
Bioquímica y Biología Molecular
Ciencias Biológicas
CIENCIAS NATURALES Y EXACTAS
Access level
Restricted access
License
https://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/2.5/ar/
Repository
CONICET Digital (CONICET)
Institution
Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas
OAI Identifier
oai:ri.conicet.gov.ar:11336/21787