Herbivory affects salt marsh succession dynamics by suppressing the recovery of dominant species

Authors
Daleo, Pedro; Alberti, Juan; Pascual, Jesus Maria; Canepuccia, Alejandro Daniel; Iribarne, Oscar Osvaldo
Publication Year
2014
Language
English
Format
article
Status
Published version
Description
Disturbance can generate heterogeneous environments and profoundly influence plant diversity by creating patches at different successional stages. Herbivores, in turn, can govern plant succession dynamics by determining the rate of species replacement, ultimately affecting plant community structure. In a south-western Atlantic salt marsh, we experimentally evaluated the role of herbivory in the recovery following disturbance of the plant community and assessed whether herbivory affects the relative importance of sexual and clonal reproduction on these dynamics. Our results show that herbivory strongly affects salt marsh secondary succession by suppressing seedlings and limiting clonal colonization of the dominant marsh grass, allowing subordinate species to dominate disturbed patches. These results demonstrate that herbivores can have an important role in salt marsh community structure and function, and can be a key force during succession dynamics.
Fil: Daleo, Pedro. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. Centro Científico Tecnológico Conicet - Mar del Plata. Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras. Universidad Nacional de Mar del Plata. Facultad de Ciencia Exactas y Naturales. Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras; Argentina
Fil: Alberti, Juan. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. Centro Científico Tecnológico Conicet - Mar del Plata. Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras. Universidad Nacional de Mar del Plata. Facultad de Ciencia Exactas y Naturales. Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras; Argentina
Fil: Pascual, Jesus Maria. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. Centro Científico Tecnológico Conicet - Mar del Plata. Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras. Universidad Nacional de Mar del Plata. Facultad de Ciencia Exactas y Naturales. Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras; Argentina
Fil: Canepuccia, Alejandro Daniel. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. Centro Científico Tecnológico Conicet - Mar del Plata. Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras. Universidad Nacional de Mar del Plata. Facultad de Ciencia Exactas y Naturales. Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras; Argentina
Fil: Iribarne, Oscar Osvaldo. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. Centro Científico Tecnológico Conicet - Mar del Plata. Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras. Universidad Nacional de Mar del Plata. Facultad de Ciencia Exactas y Naturales. Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras; Argentina
Subject
Community structure
Secondary succession
Colonozation
Spartina
Otras Ciencias Biológicas
Ciencias Biológicas
CIENCIAS NATURALES Y EXACTAS
Access level
Restricted access
License
https://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/2.5/ar/
Repository
CONICET Digital (CONICET)
Institution
Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas
OAI Identifier
oai:ri.conicet.gov.ar:11336/34447