Dendrogeomorphic reconstruction of flash floods in the Patagonian Andes

Authors
Casteller, Alejandro; Stoffel, Markus; Crespo, Sebastián Andrés; Villalba, Ricardo; Corona, Christophe; Bianchi, Emilio
Publication Year
2015
Language
English
Format
article
Status
Published version
Description
Flash floods represent a significant natural hazard in small mountainous catchments of the Patagonian Andes and have repeatedly caused loss to life and infrastructure. At the same time, however, documentary records of past events remain fairly scarce and highly fragmentary in most cases. In this study, we therefore reconstruct the spatiotemporal patterns of past flash flood activity along the Los Cipreses torrent (Neuquén, Argentina) using dendrogeomorphic methods. Based on samples from Austrocedrus chilensis, Pseudotsuga menziesii, and Nothofagus dombeyi, we document 21 flash flood events covering the period A.D. 1890-2009 and reconstruct mean recurrence intervals of events at the level of individual trees being impacted, which varies from 4 to 93. years. Results show that trees tend to be older (younger) in sectors of the torrent with gentler (steeper) slope gradients. Potential triggers of flash floods were analyzed using daily temperature and precipitation data from a nearby weather station. Weather conditions leading to flash floods are abundant precipitations during one to three consecutive days, combined with temperatures above the rain/snow threshold (2. °C) in the whole watershed.
Fil: Casteller, Alejandro. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. Centro Científico Tecnológico Conicet - Mendoza. Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales. Provincia de Mendoza. Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales. Universidad Nacional de Cuyo. Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales; Argentina. Institute for Snow and Avalanche Research; Suiza
Fil: Stoffel, Markus. University of Bern; Suiza. University of Geneva. Institute for Environmental Sciences; Suiza
Fil: Crespo, Sebastián Andrés. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. Centro Científico Tecnológico Conicet - Mendoza. Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales. Provincia de Mendoza. Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales. Universidad Nacional de Cuyo. Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales; Argentina
Fil: Villalba, Ricardo. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. Centro Científico Tecnológico Conicet - Mendoza. Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales. Provincia de Mendoza. Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales. Universidad Nacional de Cuyo. Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales; Argentina
Fil: Corona, Christophe. University of Bern; Suiza
Fil: Bianchi, Emilio. Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria. Centro Regional Patagonia Norte. Estación Experimental Agropecuaria San Carlos de Bariloche; Argentina
Subject
AUSTROCEDRUS CHILENSIS
DENDROGEOMORPHOLOGY
FLASH FLOODS
NOTHOFAGUS DOMBEYI
PATAGONIAN ANDES
PSEUDOTSUGA MENZIESII
Meteorología y Ciencias Atmosféricas
Ciencias de la Tierra y relacionadas con el Medio Ambiente
CIENCIAS NATURALES Y EXACTAS
Access level
Restricted access
License
https://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/2.5/ar/
Repository
CONICET Digital (CONICET)
Institution
Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas
OAI Identifier
oai:ri.conicet.gov.ar:11336/37902