Use of resources by the subterranean rodent Ctenomys mendocinus (Rodentia, Ctenomyidae), in the lowland Monte desert, Argentina

Authors
Albanese, María Soledad; Rodriguez, Maria Daniela; Dacar, María Ana; Ojeda, Ricardo Alberto
Publication Year
2010
Language
English
Format
article
Status
Published version
Description
The feedback between organisms and their environment is of great relevance to the understanding of ecosystem functioning. Particularly, subterranean mammals living on desert systems play an important role in ecosystem processes modifying their environment and influencing the life strategies of plants and animals. The mendocino tuco-tuco Ctenomys mendocinus, is a fossorial rodent inhabiting a wide range of soil and climate conditions in the central arid lands of Argentina. The purpose of our study was to quantify the degree of environmental segregation: soil properties and vegetation in four habitat types, their impact on woody vegetation, and diet. The highest activity was recorded in sand dunes and was associated with high habitat heterogeneity and soft soils. Degree of herbivory varied among habitats, with Lycium (Solanaceae) being the most gnawed shrub. Tuco-tucos behave like folivorous grazers, feeding on leaves of grasses, mostly Panicum (Poaceae). This is the first study integrating multiple approaches of tucos' auto-ecology in a heterogeneous desert matrix, suggesting a differential use of its environment, possibly according to food supply and soil hardness. Despite life underground impose general constrains for most subterranean species, our results suggest that both above and under ground habitat features play important roles in the occurrence of fossorial rodents.
Fil: Albanese, María Soledad. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. Centro Científico Tecnológico Conicet - Mendoza. Instituto Argentino de Investigaciones de las Zonas Áridas. Provincia de Mendoza. Instituto Argentino de Investigaciones de las Zonas Áridas. Universidad Nacional de Cuyo. Instituto Argentino de Investigaciones de las Zonas Áridas; Argentina
Fil: Rodriguez, Maria Daniela. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. Centro Científico Tecnológico Conicet - Mendoza. Instituto Argentino de Investigaciones de las Zonas Áridas. Provincia de Mendoza. Instituto Argentino de Investigaciones de las Zonas Áridas. Universidad Nacional de Cuyo. Instituto Argentino de Investigaciones de las Zonas Áridas; Argentina
Fil: Dacar, María Ana. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. Centro Científico Tecnológico Conicet - Mendoza. Instituto Argentino de Investigaciones de las Zonas Áridas. Provincia de Mendoza. Instituto Argentino de Investigaciones de las Zonas Áridas. Universidad Nacional de Cuyo. Instituto Argentino de Investigaciones de las Zonas Áridas; Argentina
Fil: Ojeda, Ricardo Alberto. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. Centro Científico Tecnológico Conicet - Mendoza. Instituto Argentino de Investigaciones de las Zonas Áridas. Provincia de Mendoza. Instituto Argentino de Investigaciones de las Zonas Áridas. Universidad Nacional de Cuyo. Instituto Argentino de Investigaciones de las Zonas Áridas; Argentina
Subject
DIET
FOSSORIAL
HABITAT USE
HERBIVORY
HETEROGENEITY
SOIL PROPERTIES
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